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메르디안과 손잡은 LG전자 XBOOM, 정공법으로 스피커 시장을 공략한다!
메르디안과 손잡은 LG전자 XBOOM, 정공법으로 스피커 시장을 공략한다!

최근 LG전자는 메르디안(Meridian)과 협업한 새로운 오디오 브랜드를 선보였다. 바로 얼마전 리뷰한 엑스붐고(XBoom Go)가 속한 LG 엑스붐(XBoom)이다. 글쎄 메르디안만의 특징 그대로를 느끼기에는 분명한 한계가 존재하겠지만 고가 오디오 브랜드의 '특별한 맛'을 조금은 부담없이 즐길 수 있다는 점에서 이런 시도를 쌍수 벌려 환영하고 있다.

Meridian을 느끼다!

며칠전 LG전자는 엑스붐 브랜드 및 스피커 출시를 기념하며 메리디안 기기도 만나고 LG전자와 어떤 식으로 협업을 했으며 또, 이를 통해 출시된 다양한 제품들을 직접 체험할 수 있는 행사를 주최했다.

 

사실 메르디안이 어떤 기업인지 기본적인 정보는 알고 있지만 그게 전부였다. 메리디안에서 출시한 제품들이 대부분 높은 가격대에 머물고 있었기에 평범한 시민인 필자는 그저 그림의 떡, 상상속의 유니콘 정도의 존재였다. 그러다 최근 LG전자에서 메리디안과 협업한 포터블 스피커 라인업을 대거 출시하면서 메리디안의 맛을 경험할 기회가 생겼다.


메리디안은 영국 기업으로 하이엔드 중에서도 거의 상위에 랭크된 기업이다. 1977년 설립된 메리디안은 세계 최초라는 타이틀을 여럿 확보하고 있다.

 

프리미엄 오디오 기기 제조는 당연하며 디지털 사운드 처리 기술, 디지털 음원 포맷, 규격 등을 개발해서 여기저기서 로열티를 받고 있는 알짜배기 기업이기도 하다. 최초 CDP 출시, 현재 수준의 스트리밍 트래픽만으로도 스튜디오 마스터링 수준의 원음에 가까운 고음질 사운드를 감상할 수 있는 MQA 기술, 사운드튜닝, DSP, 소재부터 디자인, 진동 캔슬링 어레이 구소, 독립 앰프 구동 등을 통한 차별화된 Loudspeaker 기술, 스피커 앰프 일체형 Active Speaker 출시 등등 어마어마한 기술력을 보유하고 있다. 이러한 기술력을 통해 레인지로버(Range Rover), 멕라렌(McLaren), 재규어(Jaguar) 등 고급 차량 오디오 시스템을 담당하고 있기도 하다.

실제 LG제품은 아니지만 메리디안에서 출시한 1억 중반대의 스피커가 전시되어 음질을 감상해볼 기회가 생겼는데 막귀라 할지라도 그 차이를 명확하게 구별할 수 있을만큼의 강렬한 인상을 안겨줬다. 솔직하게 이 스피커로 사운드를 감상하면서 든 생각은 오로지 "돈 많이 벌어야지"였다. 이런 제품을 집에 마련한 청음실에 두고 감상한다면 온갖 스트레스가 다 풀릴 것만 같았다. 너무나 차원이 다른 소리에 오직 가지고 싶다는 욕구만 가득한 시간이었다.

명인은 도구를 가리지 않는다!

이런 엄청난 오디오 업체가 LG전자와 손을 잡았다! 아쉽게 아직 스마트폰이나 가전쪽은 아니지만 포터블 스피커 그리고 AI 스피커에 메리디안의 기술력을 녹이면서 차별화된 행보를 이어가고 있다.

 

최근 출시한 엑스붐 시리즈 중 AI 스피커 엑스붐 AI ThinQ의 경우 기본 구조 설계, 회로도, 출력 구성, 스피커 드라이버 유닛 설계 등은 LG전자가 담당했으며 음향 관련 구조개선, 앰플 출력단 음질개선, 음질 튜닝, 노이즈 및 음질 개선 협업 등은 메리디안이 각자 자신이 잘하는 영역을 담당해서 최적의 제품을 만들어냈다. 다른 엑스붐 시리즈 PK7, PK5, PK3 역시 메리디안과의 협업을 통해 포터블 스피커로 경험하지 못하는 깊이있고 세밀한 그러면서도 조화로운 사운드를 표현해낼 수 있게 됐다.

메리디안이라는 명인이 LG전자 스피커라는 도구를 만나 마이너스가 아닌 플러스로 좋은 시너지를 이끌어냈다고 평가할 수 있을 듯 싶다. 이와 같은 협업으로 탄생한 엑스붐 AI ThinQ는 실제 다양한 음향 전문 매체를 통해 호평 일색의 좋은 평가를 이끌어냈다.


알지 못했던 LG전자 이야기

엑스붐(XBoom) 브랜드는 국내 출시한 PK 시리즈 뿐만 있는 것이 아니라 파티(Party)를 위해 필요한 강력한 파워와 디제잉 기능등을 담은 제품군과 포터블하지만 고음질의 사운드를 모두 갖춘 제품군으로 나뉘고 있다. 바로 XBoom과 XBoom Go.

 

먼저 홈오디오 카테고리에 속하는 XBOOM은 재미있게도 전세계 홈오디오 시장에서 확고한 1위를 달리고 있다. 14년 1위를 기록 뒤로 점점 2위와의 격차를 벌이며 확보한 시장 지배력을 이어가고 있는 상황이다.

우리나라에서는 쉽게 만나볼 수 없는 파티용 스피커 CK99와 OK99 등은 엄청난 판매고는 물론 좋은 평가를 받고 있다.

5000W의 놀라운 파워와 디제잉 기능, 홈파티 스피커에 적합한 다양한 조명 기능까지 겸비한 CK99와 1800W, 라이팅 기능 등을 갖춘 OK99 등 이 제품을 소개한 관계자의 말처럼 한국인들은 이해할 수 없겠지만 이런 제품이 홈파티 등이 생활화된 국가에서는 최고의 제품으로 평가받고 있다고 한다.

이 제품 역시 국내 출시했는지? 가격대가 얼마인지? 물어볼만큼 매력적이었다. 국내에서 사용했다가는 민폐로 낙인찍힐 것 같은 제품이지만 답답한 머리속과 가슴속을 확 뚫어줄 강력한 파워와 디제잉으로 음악을 또 다르게 즐길 수 있는 색다름을 안겨주는 제품이었다.

 

적어도 메리디안 스피커와 달리 충분히 노려볼 수 있는 가격대이기에 현실적인 목표가 하나 생겼다는 생각을 하게 됐다.

 

반면 스피커 시장에 있어 50% 이상의 시장규모를 확보하고 있는 포터블 스피커 및 점점 그 영역을 확대해가고 있는 AI 스피커 시장에 있어서는 아직 LG전자의 존재감이 미미한 수준이다. 이에 스피커 본연의 역할을 최상급으로 끌어올려 다른 제품들과의 차별화를 이끌어가기 위해 메리디안과 손을 잡고 출시한 것이 바로 PK7, PK5, PK3 그리고 AI 스피커 엑스붐 AI ThinQ를 출시했다.

제품마다 조금씩 스펙이 다르기는 하지만 최상위 모델인 PK7의 경우 듀얼 트위터와 듀얼 패시브 라디에이터, 방수 기능과 긴 사용시간을 지원하는 배터리, apt-X, apt-X HD, ACC 코덱 지원 여기에 메르디안과의 협업까지 하나하나 갖춰진 스펙을 보면 지금까지 만나볼 수 없었던 제품임은 분명했다.

 

엑스붐 AI ThinQ 역시 마찬가지다. 가전, 전자 기기간의 치밀한 연결성을 위한 사물인터넷 메인 허브 역할부터 High Resolution Audio 인증을 받고 메르디안과의 협업을 통해 만들어진 완성도 높은 사운드, 방대한 데이터를 기반으로 한 AI 스피커계 메인스트림 구글 어시스턴트 지원까지 평범한 AI 스피커가 넘쳐나는 지금, 스피커 본연의 기능을 더욱 강조해서 차별화를 둔 제품을 선보이고 있다.

 

더욱이 가전 분야의 강자인 LG전자 자사 디바이스와의 안정적이고 최적화된 연결성까지 가지게 된다면 막강한 존재감을 자랑 할 수 있을 듯 싶다.

 

정공법을 택한 LG전자

스피커의 존재 이유는 사운드다. 그 사운드의 기본을 그리고 기준으로 높여가겠다라는 점은 당연하면서도 어려운 길이다. 예쁜 모습만을 담은 겉모습에 혹은 저렴한 가격 등으로 공략하기 보다는 스피커 시장이 AI와의 결합으로 더욱 커질 수밖에 없게 된 지금, 당연히 갖춰야할 음질로 차별화를 공략하는 정공법으로 소비자들 앞에 서게 됐다.

더욱이 ThinQ라는 브랜드가 LG전자 자사의 AI 기술 뿐만이 아니라 구글 어시스턴트, 아마존 알렉사, 네이버 클로바 등 타사의 인공지능 기술까지 개방적으로 받아들이고 있는 만큼 포터블 스피커 시장에서 꽤 빠르게 자신의 위치를 찾아가지 않을까 한다.

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본 글은 LG전자 더블로거 활동 일환으로 작성된 글입니다.

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네이버가 만든 똑똑한 키보드? 스마트보드출시. 바꿀만 할까?

네이버가 만든 똑똑한 키보드? 스마트보드출시. 바꿀만 할까?

가만 생각해보면 스마트폰에서 가장 많이 사용하는 기능이 바로 키보드입니다. 문자, 카톡, 라인으로 대화를 하고, 인터넷으로 검색을 할 때 등 우리는 항상 키보드를 씁니다. 우리가 숨을 쉴 때 딱히 인식하지 않듯 키보드 역시 별다른 생각없이 사용합니다.

그런데 이처럼 문자를 입력하는 단순한 역할을 하는 키보드가 점점 특별해지고 있습니다. 아마도 스마트폰 키보드가 특별하면 얼마나 특별하겠어?라고 생각 하실 수도 있는데요. 지금까지와는 사뭇 다른 편의성과 재미를 제공하는 키보드를 하나를 소개해볼까 합니다. 바로 네이버에서 출시, 현재 베타 테스트 중인 스마트보드(Smartboard)입니다.

똑똑한 키보드 스마트보드

네이버가 만든 이 스마트 보드는 단순히 빠르고 편리하게 타이핑을 할 수 있도록 도와주는 것 이외에 다양한 기능이 담겨 있습니다. 한글로 치면 바로 영어로 번역해서 보내주는 기능부터, 키보드 상에서 바로 검색해서 원하는 정보를 보낼 수도 있습니다. 다양한 스티커, 이모티콘, 이모지는 물론 인터넷에 돌아다니는 재미난 짤방도 키보드 상에서 바로 보낼 수 있습니다.

상당히 흥미롭죠? 사실 스마트폰으로 키보드를 좀 써본 분들이라면 살짝 G보드(GBoard)가 떠오를 수도 있습니다. G보드에서 제공했던 기능들을 스마트보드에서도 지원하고 있는데요. 무엇보다 중요한건 G보드는 한글을 지원하지 않지만 이 네이버 키보드 스마트 보드는 한글을 지원하고 있다는 것이죠.

다운로드(Android): https://play.google.com/store/apps/details?id=com.navercorp.android.smartboard

서비스 홈페이지: http://keyboard.naver.com

키보드에 검색기능이?

키보드에 검색 기능이 왜 필요해라고 하실 수 있습니다. 괜히 배터리만 먹고 무거워지는거 아냐?라고 생각할 수 있는데요. 써보면 정말 편리하다라는 것을 알게 됩니다.

친구와 대화하다 갑자기 검색을 해야 할때 지금까지는 이렇게 했습니다. "메시징 앱 종료 > 인터넷 앱 실행 > 검색어 입력 > 정보 찾기 > URL 복사 혹은 공유 > 다시 메시징 앱 실행 > 붙여넣기"를 해야 합니다. 과정이 참 복잡하죠?

하지만 스마트보드는 아주 간단합니다. 키보드 좌측 상단에 있는 'N'을 누른 후 검색어를 입력하면 바로 원하는 정보가 나옵니다. 예를들어 만나서 맛집을 가고자 할때 OO 맛집을 키보드 상에서 바로 검색하면 다양한 정보가 나오며 그 중 원하는 정보를 선택하면 복사할 필요도 없이 바로 대화창에 해당 정보가 보여집니다. 전송만 누르면 바로 보낼 수 있는거죠.

또한, 최근 검색어를 보여주고 네이버에서 제공했던 검색창 자동완성 기능도 함께 지원해서 빠르게 원하는 내용을 찾을 수 있습니다.

어떤 앱을 쓰더라도 앱을 종료할 필요없이 키보드 상에서 검색을 할 수 있다라는 게 정말 편리하게 느껴집니다. 며칠 써보지 않았지만 생각보다 우리가 대화중 검색을 많이 했구나 라는 생각을 할 정도로 유용하게 사용하고 있습니다.

실시간 번역도 가능!

두번째로 마음에 드는 기능은 바로 번역 기능입니다. 네이버 번역 서비스인 파파고가 탑재되어 한글을 입력하면 영어, 중국어 간체, 일본어 등으로 실시간 변환됩니다. 키보드 우측 상단에 있는 아이콘을 누르면 이 기능을 사용할 수 있는데요. 한글로 입력하면 바로 영어로 변환되어 전송만 누르면 끝이 납니다. 점점 영어 공부를 안하려는 핑계거리만 생깁니다.

간단한 대화는 꽤나 정확하게 번역되어 외국인과 대화를 나눌 때 부담없이 이용할 수 있습니다. 또, 아무래도 영어보다는 한글 입력이 편리한데 알아서 영어로 입력해주니 참 편리합니다.

이모티콘? 이젠 움짤로~

카톡, 라인 등을 하면서 이모티콘이 참 많아졌습니다. 글로 표현하지 못하는 감정을 이모티콘으로 전달하는데요. 그런데 이 네이버 스마트보드는 이모티콘을 뛰어넘어 인터넷에 돌아다니는 재미난 짤방도 보낼 수 있습니다.

ㅋㅋ 모양의 이모티콘을 선택하면 다양한 움짤이 보입니다. 신나!, 슬퍼, 피곤해, 아파, 웃겨! 등 다양한 카테고리를 제공하며 이중 원하는 것을 선택해서 나의 감정을 움짤로 더 풍부하게 전달할 수 있습니다.

추후 검색기능을 좀 지원해서 조금 더 빠르게 움짤을 찾으면 더 좋지 않을까 합니다. 그리고 데이터 소모량 때문인지 움짤 화질이 조금 떨어지는 것도 아쉬운데요. 이는 사용자가 고화질, 저화질 등으로 선택할 수 있었으면 합니다.

또한, 현재 이모티콘하고 움짤의 경우 바로 보내기가 아직 안됩니다. 이모티콘, 스티커, 움짤, 그리기 이미지 등을 보낼 때 받는 상대방을 한번 더 선택해야 합니다. 이는 메신저 앱에서 업데이트가 필요한데요. 현재 텔레그램, 페이스북 메신저, 구글 알로, 구글 안드로이드 메시지, 행아웃에서는 대화중 바로 보낼 수 있지만 그 외 문자, 카톡, 라인 등에서는 다시 한번 상대방을 선택해야지만 보낼 수 있습니다. 차후 충분히 개선될 수 있는 부분입니다.

그림을 그려 보내자!

연필 모양의 아이콘을 누르면 글씨를 직접 써서 보낼 수 있고 촬영한 사진, 캡쳐 이미지 등을 불러와서 자유롭게 낙서 후 보낼 수도 있습니다. 이 역시 왔다갔다 할 필요없이 네이버 키보드 상에서 다 할 수 있습니다.

<이모지 및 자동완성 기능>

무엇보다 빠르게 입력하자!

키보드의 기본 역할은 빠르게 문장과 단어를 입력하는 것입니다. 이게 불편하면 추가 기능들은 사실상 쓸모가 없어지는 것이죠. 네이버는 자사의 인공지능(AI) 기술과 연동하여 자주 사용하는 단어, 문장 등을 파악해 추천어, 교정어, 이모지 등을 추천해줍니다. 문장을 다 입력할 필요없이 추천하는 단어를 선택해 빠르게 문장을 완성할 수 있게 됩니다.

또한, 많이 쓰는 문구의 경우 미리 등록해서 빠르게 보낼 수 있습니다. 키보드를 좌에서 우로 스와이프하면 등록한 문구들이 나옵니다. 이 중 원하는 문구를 선택해서 빠르게 보낼 수 있습니다. 집주소, 계좌번호, 첫인사 등을 저장해놓으면 좋습니다.

한자 사용도 훨씬 간편합니다. 한글을 입력후 한자 아이콘을 누르면 그 한글에 맞는 모든 한자를 보여줍니다.

마지막으로 퀵문자라는 기능도 있습니다. 자주 사용하는 '네, ^^, ?' 등의 일상단어, 기호 등을 미리 저장을 해서 빠르게 활용할 수 있습니다. 위 이미지에서 Space키 좌측에 보면 ^^ 모양의 키패드가 있는데요. 일일이 기호로 바꿔서 ^^를 입력하지 않고 한번만 눌러 바로 해당 기호를 입력할 수 있습니다.

다양한 디자인

마지막으로 다양한 스킨을 지원합니다. 화이트, 블랙 등의 기본 디자인은 물론 퍼플, 핑크, 오~여름! 까지 총 5가지 스킨을 제공합니다.

또한, 아예 원하는 이미지를 키보드 배경 이미지로 사용자가 직접 선택할 수도 있습니다.

키보드는 두벌식, 단벌식, 천지인, 나랏글, 베가 총 5가지를 지원하고 있습니다. 전체적으로 키패드가 커서, 기본 키보드 대비 오타율이 상당히 줄어들었습니다.

다만 높이 조절이나 한손모드 기능이 됐으면 하는 바람이 있네요. 아무래도 검색이나 움짤 등을 사용하기 위해서는 조금 더 키보드가 컸으면 하는데요. 사용자마다 다를 수 있으니 높이를 자유롭게 조절할 수 있었으면 좋겠네요.

더더욱 기대가 되는 네이버 키보드 스마트보드

아직 베터 버전인 만큼 개선되어야 할 부분이 분명히 있습니다. 그럼에도 불구하고 사용해보면 정말 편리해지겠다라는 생각을 하게 됩니다. 그저 단순히 기능만을 늘릴 것이 아니라 실제 사용자들이 키보드를 사용하면서 불편하게 느꼈던 혹은 원했던 기능을 잘 찾아서 알차게 채워넣었습니다. 키보드가 얼마나 더 발전하겠어라고 생각했는데 꽤 놀랍네요.

키보드로 문자를 입력하는 것보다 통화가 편해지는 나이가 됐는데요. 이제 늙어서 타자가 느리고, 지루하다라는 놀림 따윈 안받아도 되지 않을까 합니다. ^^


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